Legenden om Lady Godiva

I Nattmannens datter-bøkene er det innimellom henvisninger til litteraturhistorie. En av dem er den engelske legenden om Lady Godiva, kvinnen som red naken på en hest gjennom landsbyen for å stå opp mot urett. Bildet dragonen vil at Lucie skal lage et gobelin av, er fra Lady Godiva.

Her er et utdrag fra bok 5, Liljejomfruen:

Husmor gikk med en gang bort til veven for å se på bildet som Lucie holdt på med. Hun gispet da hun så den nakne kvinnen som satt på hesten.

“Men hva i alle dager er dette? Er det slikt du sitter og arbeider med, Lucie?” Hun så fra Lucie til dragonen. “Min gode herre, hadde jeg ant at det var et slikt usømmelig arbeid De har satt vår Lucie til å gjøre, hadde nok min avgjørelse blitt en annen!”

Lucie holdt pusten. Nå kom de to til å brake sammen.

“Jeg kan forsikre Dem om at dette bildets historie ikke på noen måte er usømmelig. De kjenner kanskje til den engelske legenden om Lady Godiva?”

Husmor satte nesen i sky og snurpet munnen.

“Nei, det kan jeg ikke si at jeg gjør. Slike grove historier som dette åpenbart har sin bakgrunn i, holder jeg meg for god for å lytte til!” Fru Halland gjorde ikke mine til å ville sette seg, selv om dragonen gjorde tegn til at hun gjerne måtte sitte.

“Legenden forteller at Lady Godiva var en adelskvinne som levde i England i middelalderen. Navnet hennes betyr ‘Guds gave’.”

Husmor Halland gjorde et kast med hodet for å vise at hun ikke var interessert i å lytte. Lucie kunne nesten ikke tro at kvinnen kunne te seg så uforskammet.

“Lady Godivas ektemann utnyttet menneskene i landsbyen som han styrte over, ved å pålegge dem høye skatter. Gang på gang ba hun sin mann om å lette på skattene, for folket var utarmet etter mange år under hans styre.”

Lucie la merke til at husmor Halland stirret mistenksomt på dragonen. Ansiktet ble stivere og knokene hvitere for hvert ord.

“Ektemannen nektet hver gang, men til slutt sa han at han ville etterkomme hennes ønske dersom hun kledde seg naken og red gjennom landsbyen.”

“Hvorhen vil De med denne syndige historien?” Husmor Halland var rød i ansiktet.

“Lytt, så kanskje De forstår hvorfor jeg forteller den.”

Lucie skuttet seg. Dragonen hadde åpenbart en dypere mening bak fortellingen.

Husmor Halland sank ned på kanten av divanen og ble sittende stiv som en stokk. Lucie kunne høre den opphissede pusten hennes. Husmoren var rasende.

“Lady Godiva tok ham på hans ord, og fikk utstedt en kunngjøring om at alle landsbyboerne skulle holde seg innendørs og holde vinduene lukket. Så red hun gjennom byen, kun dekket av sitt lange hår. Kun én person kikket, en skredder ved navn Tom. Han boret et lite hull i vinduslemmen, slik at han kunne se Lady Godiva ri forbi. Kikkeren Tom ble umiddelbart slått til jorden og blindet. Guds straff hadde rammet ham for livet. Lady Godivas ektemann ga seg og lettet på skattene.”

Det ble en trykket stemning i stuen da dragonen var ferdig med å fortelle. Lucie kikket forsiktig opp på dragonen, som fortsatt sto på gulvet. Han var alvorlig og stirret hardt på husmor Halland.

“Vel! Jeg må si at jeg føler meg ytterst krenket av å ha blitt tvunget til å lytte til et slikt usømmelig makkverk av en løgnaktig historie!”

“Så De ser ingen likhet med den grådige landsbyherskeren?”

Lucie sperret opp øynene av dragonens anklage. Nå kom husmor Halland til å legge dragonen for hat, slik hun allerede hadde gjort med Lucie.

• • •

Oljemaleriet ‘Lady Godiva’  ble malt i 1898 av den britiske forfatteren og kunstneren John Maler Collier (1850-1934), men det er basert på en middelalderlegende og det er laget mange varianter av motivet.

Lady Godiva levde ca. 990-1067 i Coventry, England. Hun er en historisk person, men ridingen gjennom landsbyen er sannsynligvis oppdiktet, mener de fleste historikere. Hun er ikke nevnt i samtidige kilder utenom at hun var gift med en rik mann og at de drev veldedighet i kirker og institusjoner.

Den versjonen vi kjenner med ‘Peeping Tom’, stammer muligens fra 1600-tallet, og at Lady Godivas nakenhet ble skjult av hennes lange hår, er også sannsynligvis et senere tillegg.

Andre referanser

En morsom musikkvideo om Legenden om Lady Godiva. Sangen er tidligere utgitt med blant annet The Velvet UndergroundDr. Hook, Herb Albert, Paul Jones, Peter & Gordon (1966), og Boney M har en sang med samme tittel.

Referanser til Lady Godiva er også med i TV-serien CSI, Charmed, Fresh Prince og Bel-Air, The Simpsons og Sorte Orm.

• • •

Kilder: Wikipedia/GodivaHarvard Magazine 

• • •

May Lis Ruus 2012

3 Den som vender tilbake – fakta

Nattmannens datter 3 – Den som vender tilbake

De første kapitlene i denne boken er de som har påvirket dagliglivet mitt mest mens jeg skrev dem. De ble skrevet over fire dager, og jeg var gretten og sur mens det pågikk. Først da saken fikk sin løsning, kunne jeg slappe av og bli meg selv igjen. Det var noen selsomme dager!

Skisse til bok 3. Illustrasjon: Vebjørn Strømmen

• • •

Her er litt bakgrunnsinformasjon om handlingen og stedene i bok 3.

• • •

Krittpiper

Tidlig på 1500-tallet kom tobakksplanter til Europa og etter hvert kom krittpiper i masseproduksjon. De ble laget av leire som inneholdt lite jern, slik at de ble hvite. Pipene var rimelige, men skjøre, og ble brukt til de knakk. De er er ofte å finne på sjøbunnen og i bymiljø i lag som dateres fra 1600- til 1850-tallet.

«Alle» røykte, både menn, kvinner og barn, og det var datidens folkelige luksus. Frem til midten av 1700-tallet ble krittpipene importert, men etter 1750 kom det norske produsenter på banen. Man klarte også å få importforbud av krittpiper. En av produsentene, Jacob Boy’s fabrikk, som ble startet på Bragernes i 1751 var den største i Norge, og kunne lage ca. 1,5 millioner piper pr. år. (Kilder: nrk.no • Krittpiper)

Krittpipen med det utskårne ansiktet som Lars, Elisabetta og Serine har hatt. (Foto: May Lis Ruus)

• • •

Ringen og blomstene

Slik så den ut, buketten med liljekonvall som var omsluttet av en ring!

Foto: May Lis Ruus

• • •

Gobelinet

Et gobelin eller gobeleng er et vevet bilde.

Navnet Gobelin kommer fra en slekt av tekstilfargere som eide tomten som ble brukt til å bygge den første fabrikken til maskinell framstilling av billedvev, gobelinteknikk. Fabrikken ble igangsatt i utkanten av Paris i 1662. Etter som profesjonelle og kjente billedkunstnere laget kartonger til verkene, ble industrien i perioder ganske omfattende. I dag drives kun produksjon i liten skala til franske offentlige institusjoner. Navnet brukes nå om alle billedtekstiler som bruker denne teknikken, uavhengig av opphavssted. (Kilder: Wikipedia: Gobelin og Wikipedia: gobeleng)

Da jeg lette etter et motiv som Lucie skulle veve for dragonen, ble jeg fascinert av dette bildet som illustrerer legenden om Lady Godiva. Jeg kjøpte til og med dette gobelinet fra USA. Fargene, stemningen og sårheten viser på en nydelig måte historien om hustruen til den tyranniske landsbyherskeren som utnytter sine undersåtter.

Bildet dragonen vil at Lucie skal veve for ham, er fra middelalderlegenden om Lady Godiva. Se egen artikkel.

‘Lady Godiva’ (1898) John Maler Collier (1850-1934).

• • •

Sverresborg

Sverresborg 1821 (J.F.L. Dreier, fritt)

• • •

Gravkrypten og benhuset er ikke autentisk beskrevet utifra Domkirken i Bergen, siden den er murt igjen, men er bygget på beskrivelser av krypten i Domkirken i Kristiansand og andre gravkrypter fra midten av 1600-tallet til slutten av 1700-tallet.

• • •

 Tekster i boken: 
  • Kap. 3: Thomas Kingos Aandelige Siunge-Koor, I. fra 1674

• • •

Bok 3 Den som vender tilbake er i salg fra 6. august til 17. september 2012.

• • •

May Lis Ruus 2012